La lettre de l'Académie des beaux-arts - page 32

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L
a rumeur circulait depuis longtemps. L’église de Royan avait
été construite avec du sable de mer…
À peine achevée en 1958, Notre-Dame de Royan montrait déjà
des signes de faiblesse, dus principalement à des problèmes
d’étanchéité, que le budget alloué dans le cadre de la recons-
truction n’avait pas permis de traiter correctement. Les toitures
des bas-côtés, en béton brut de décoffrage, comme le reste de
l’édifice, étaient particulièrement touchées. Des fissures laissaient
passer l’eau.
On eut recours à des revêtements de fibre de verre qui se pati-
nèrent avec le temps, mais les fuites persistèrent. En outre, les
fers peu soigneusement disposés et souvent mal enrobés, avec
parfois seulement 3 mm d’épaisseur, eurent tôt fait de s’oxyder et
de provoquer l’éclatement du béton, un peu partout dans l’édifice.
Ceci se produisit notamment le long des arêtes des voiles verti-
l’analyse préalable en laboratoire (alcali-réaction). Elles
imposent le choix de traitements compatibles ou la nécessaire
reconstruction de l’ouvrage : la formulation des bétons préfabri-
qués des années 1970 peut contenir des accélérateurs de prise à
base de chlorures, que les techniques actuelles de restauration
ne permettent pas toujours d’extraire. L’ouvrage doit alors être
reconstruit, en contradiction avec la philosophie de conserva-
tion. Le béton apparent, brutaliste, sans couche de protection
est fragile, imposant une intervention en réparation qui respecte
la matérialité des épidermes (nature et couleur des agrégats,
couleur des liants… ). Les bétons d’Hennebique (villa Hennebique
à Bourg-la-Reine de 1905, rampe d’accès à la villa Ephrussi de
Rothschild en 1910) produits avec le plus grand soin, livrent
aujourd’hui des épidermes aux teintes et à la texture variables.
Les ragréages doivent par conséquent être parfaitement adaptés
dans leur composition et leur finition. Le respect de l’épiderme
a nécessité la recherche de techniques nouvelles de nettoyage
qui conservent les traces de coffrage, les teintes des ciments et la
granulométrie des agrégats : hydro-gommage, peeling, cryogénie
(projection de glace carbonique)…
Des renforcements structurels
L’ouvrage en béton armé, matériau de structure, est princi-
palement soumis à des contraintes mécaniques qui peuvent
révéler le sous-dimensionnement d’un ouvrage ou l’application
de contraintes excessives. Des méthodes d’investigations non
destructives par radar ou ferroscan, permettent de vérifier le
positionnement et la nature des armatures, données confrontées
aux plans d’exécution d’origine, confirmant l’importance de la
recherche documentaire préalable.
Les principes nouveaux de renforcement permettent la conser-
vation de la matière d’origine par simple adjonction de plats ou
toiles de fibres de carbone collés à la résine : le mur de clôture
de la maison Hennebique, superposition de plaques minces de
ciment armé aux gros agrégats décoratifs de silex a été renforcé
au revers, d’un tissu de fibres de carbone. Les ouvrages minces de
béton armé, offrant peu d’enrobage autour des armatures sont les
plus altérés : ils sont consolidés ou reconstitués en privilégiant la
substitution d’armatures stables en inox, fibre de verre ou avec
des mortiers fibrés, ou au contraire en s’imposant la conservation
des armatures d’origine.
La conservation du béton armé est un domaine nouveau qui
permet la transmission des patrimoines les plus récents dans leur
diversité, intéressant tous les territoires, du centre historique aux
périphéries urbaines et jusqu’aux villes nouvelles.
1) Bernard Toulier, préface de François Loyer,
Architecture et patrimoine du
xx
e
siècle en France
, Éditions du patrimoine, Paris, 1999.
2) Sous la direction de Gwenaël Delhummeau, Jacques Gubler, Réjean Legault,
Cyrille Simonnet, Préface de Claude Parent,
Le Béton en représentation
, 1993,
Éd. Hazan, Institut français d’architecture.
LA RESTAUR
DES BÉTONS
NOTRE-DAM
Par
Philippe Villeneuve
, architecte en chef des Monum
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